『宇宙消失』を読んだ

グレッグ・イーガンの長編はまだこれで3冊目なんだけど、毎回予期していなかった場所に連れて行かれてそこからさらにぶんぶん振り回されるような気分になる。結構疲れてしまうので、読み始めるときはちょっと気合が必要なんだけど、久しぶりに違う世界にふっとばされる感が味わいたいなと思って読んだのがこれ。

 

宇宙消失 (創元SF文庫)

宇宙消失 (創元SF文庫)

 

 

いやー、今回もすごかったですね・・・。太陽系外のなにものかによって太陽系全体が暗黒の球体<バブル>に覆われてしまい、太陽系外の星は地球から全く見ることができなくなった近未来のお話・・・っていう設定だけでもすごいのに、ストーリーの中盤くらいで、量子力学の観測者問題が<バブル>形成の理由ではないかとの仮説が提示されたときには、電車の中で「ええええーーーー」と声が出そうになって前のめりになったくらい驚いた。量子力学って、電子なんかのめちゃくちゃミクロな粒子のふるまいを明らかにする学問ですけど、それが想像するだに気が遠くなるような宇宙のマクロの話につながっちゃいます・・・?それつなげちゃいます・・・?いやすごいよ・・・(語彙力)。

 

ただ、その後の展開のぶんぶん振り回される度合いは、期待していたそれとはちょっと違ったかな・・・?何しろこの前に読んだ『順列都市』の終盤が、予想をはるかに超えて、頭がぐるぐるしてしまうくらいのとんでもない展開だったので、今回も同様、時間も空間も軽く超えてしまうようなぶっ飛んだ展開を期待していたのですよね。なにしろ設定が設定だけに、これ最後主人公が太陽系外まで行っちゃうやつでは・・・?そしてバブルメーカーと対峙するのでは・・・?とわくわくしながら読み進めていたのだけれど、バブルの実体もバブルメーカーの正体も明らかにされないまま話が終わってしまったのはちょっとびっくりした。あと、「奈落の子ら」がもっとストーリーに絡んでくるのかなと思ってたんだけどそれもなかったな・・・。まあ予想外の展開だったのはいつもどおりで、むしろ読者の期待を外してこそのイーガン、とも言える・・・ってまだイーガン全部読んだわけでもないくせに偉そうだけど。次は『バーナード嬢』の神林が「前半しばらく何の話してるのか全然わからない」と言っていた『ディアスポラ』読もうかな・・・。

『ロバート・フック』『ニュートンに消された男 ロバート・フック』を読んだ

前回から随分間が空いてしまった・・・。やっとちょっと余裕が出てきたので更新。

 

確かまだ7月中だったけれど、ロバート・フックに関する本を立て続けに二冊読んだ。

 

ロバート・フック

ロバート・フック

 

 

ニュートンに消された男 ロバート・フック (角川ソフィア文庫)

ニュートンに消された男 ロバート・フック (角川ソフィア文庫)

 

 

一冊目は、昨年梅田のジュンク堂をうろうろしていて偶然見つけて購入。二冊目も、今年に入って天王寺の本屋をうろうろしていたときに見つけ、ちょうど一冊目を読んでいる途中だったか読み終わった頃かで、これも読むしかないと思って買ったんだったかな。一冊目の『ロバート・フック』は初版1999年3月1日、二冊目の『ニュートンに消された男』は、文庫本が出たのは昨年12月だけれど、オリジナルの単行本が出たのは1996年らしいから、割と似たような時期に出版されていたのね。

 

この二冊の主人公のロバート・フックは、17世紀後半のイギリスの科学者で、バネについての「フックの法則」で知られており、また「Cell(細胞)」の発見者・名付け親でもある。物理と生物というかなり異なる分野で名前を残していることからもその天才は明らかなのだが、なぜか知名度はあまり高くない。肖像画が残っていないこともあり、同時代人のみんな大好きニュートンと比べると明らかに影が薄い。なぜそれほどまでにロバート・フックの知名度、評価は低いのか?そしてロバート・フックとはどんな人物だったのか?ということに迫ったのがこの二冊。

 

二冊とも、立ち位置としては同じくフック擁護で、フックがいかに優れた科学者であったか、また交友関係も広く周囲に信頼される魅力的な人物であったかを、資料をもとに解説している。「なぜそれほどにロバート・フックの知名度・評価は低いのか?」という問に対する答えは両者とも「ニュートンが故意にフックの功績を抹消しようとしたから」。1635年生まれのフックは、1642年生まれのニュートンが科学界に現れたときにはすでに王立協会のメンバーとしてイギリス科学界の中心にいた。フックは、実験科学の立場から、理論科学を基盤とするニュートンの学説のいくつかを厳しく批判し、それがもとで二人は互いに反目し合う関係となる。フックがその死後、しばらく世の中から忘れ去られていたのは、フックの死後に権力を持ったニュートンが、フックの業績を積極的に排除したためではないか、というのが二冊の結論だ。

 

また、リチャード・ウォラーがフックの死後に執筆し出版したフックの伝記には、フックは「ただただ卑しく」「憂鬱症で、疑い深く、妬み深い」(『ニュートンに消された男』p134)という散々な書き方がされていて、これまではそれが一般的な「フック像」として認識されていたらしいのだけれど、この二冊はその人物像に対しても反対の立場を取っている。つまり、ウォラーの伝記はフックに対してマイナス感情を抱いていたニュートンの影響を強く受けたもので、たしかに晩年、病気を抱え、親類にも先立たれたフックには気難しい面もあったかもしれないけれど、人生の大半においてはフックは広い交友関係を持ち、皆に信頼される魅力的な人物であった、と。

 

かくいう私も、この本を手にとったのはニュートンへの興味からなんですよね。以前にも書いたように「アイザック・ニュートンがなぜ後年錬金術にのめり込んだのか」ということについて興味を持っていて、その疑問について自分なりの答えを得るために、その時代の社会、科学界の空気みたいなのものをもっと知りたいと思っている。一冊目の『ロバート・フック』も、帯の背表紙部分に「ニュートンの影になった男」というフレーズが書かれていたから手に取ったんだと思う。フックについては、まさに「フックの法則、細胞の名付け親」、それに加えるとしても「『ミクログラフィア』の著者」以上の知識はなかったんだが、この二冊を読んでまんまと「フックすげえ」となった。

 

一冊目の作者についてはどういう職業の人なのか、全く説明がないのだけれど、いかにも学術論文的な、「資料から読み取れる事実を淡々と記載していく」感じの文章で、エンターテインメント性は薄い。訳もかなり「直訳」感があるので、途中は結構読み飛ばしてしまった・・・。引用文献や索引がしっかりしているので、二次資料としてはとても使えそう。

 

一方二冊目は、科学史研究者によるロバート・フック評伝で、大佛次郎賞を受賞しただけあって読み物としてとてもおもしろかった。フック自身の業績や、ニュートンに対するフックの批判の妥当性についても、もともと物理学専攻の下地を生かして踏み込んで検証しているし、フックの死後その業績がしばらく忘れ去られていたことについては、「王立協会移転の際に、フックの肖像画やフックが作った実験装置など、フックにまつわるものをニュートンが廃棄したのではないか?」と、かなりセンセーショナルな憶測をしている。まあニュートンの性格の悪さは有名だし、さもありなんとは思っちゃいますよね・・・。もちろんニュートンの意地の悪さだけではなく、ニュートンが基盤を置いていた理論科学に対して、フックが依って立っていた実験科学は軽視される傾向にあるということもちゃんと議論していて説得力がある。文庫サイズで読みやすいのもよかった。

『アヘン王国潜入記』を読んだ

辺境作家、高野秀行さんの出世作、になるのかな?以前購入して積んであった本。

 

アヘン王国潜入記 (集英社文庫)

アヘン王国潜入記 (集英社文庫)

 

 

ソマリランドに関する本を読んで以来、高野さんの最新作・過去作を気が向くままに読み進めていて、対談を含めるとこの『アヘン王国潜入記』で10冊くらいになるのかなあ。高野さんの本って、情報量がとても多くて密度が濃いので、私にとっては読みはじめるのにも少し気合が必要で、実際に読み出したら面白くて止まらないのだけれど、読み終わるととても満足お腹いっぱい、というか、本に書かれていることで自分が吸収したいことの一割も消化できていないような気分になるんですよね。だから、一冊読んだらすぐ次の本、と、どんどん読むことができなくて、次の本を読む、あるいは同じ本を読み返すまでに、いつも少し間が空いてしまう。

 

というわけで、しばらく前に買ってあったこの『アヘン王国潜入記』も「読もう」という気分になるまで少々時間がかかった。最近発売された『世界の辺境とハードボイルド室町時代』の文庫版を読みなおして、私の中で何度目かの高野ブームが訪れ、それでようやく手にとったという次第。

 

この本、単行本として発売されたのは1998年だから、もう20年も前なんだなあ。高野さんが、1995年にミャンマー北部の独立自治区である「ワ州」に単独潜入、村人とともにアヘンを栽培しつつ7ヶ月間滞在した際の記録を収めた本。私は国際情勢にまったく詳しくないので、「ミャンマー」というと、「北部の少数民族のことでもめている」「ずっと軍事政権だったけれど、今はアウン・サン・スー・チーさんの指導の元で一応は民主化されている」くらいのことしか知らなかったのだけれど、今ウィキペディアを見たら、しばらく前に問題になっていたロヒンギャの話はミャンマーだったのね(それすらも知らなかった)。

 

ja.wikipedia.org

 

ワ州は、このウィキペディアの地図で「Shan」と書かれているシャン州の北東部分を占めている。「ワ」という少数民族からなる地区で、国の政府からは「州」としては認められておらず、シャン州内のサブステートという扱いであるそうだ。また、この本が書かれた当時は、ワ州はワ州連合軍が支配しており、ミャンマー政府の権限がまったく及んでいない場所だったという。反政府ゲリラの支配下にあること、アヘン栽培のメッカであることから、このワ州を含む「ゴールデン・トライアングル」は政治的秘境とされており、外部の人間の立ち入りも、1995年当時ですらほとんどなかったそうだ。

 

で、そんな風に周りから孤立している村だから、もちろん、電気やテレビ、上下水道といった私たちが慣れ親しんでいる「文明」からはかけ離れている。お風呂すらない村で7ヶ月も生活って、まあ普通の人には無理ですよね・・・。でも好奇心のほうが勝ってしまうのが、高野さんなんだなあ。ただ高野さんと言えどもそんな村で過ごしてもちろん無傷でいられるわけがなく、本書中でも、マラリアにかかったりシラミに襲われて夜も眠れないほどの体全体のかゆみに襲われたり、まんまとアヘンにはまって中毒になったりしている。現在元気で活躍なさっていることを知っていても、やっぱり読んでいてとてもはらはらしてしまうのだけれど、まあでも高野さん本人は読み手を引っ張るいいエピソードができた、くらいに思っていそうな気がするなあ。

 

他国から孤立していて、独自の生活様式、宗教を持つ村での生活は、それ自体多くの発見に満ちているのだけれど、その発見をもとにした政治や歴史、宗教についての高野さんの考察が、またとても面白い。私が一番驚いたのが、学校を開いて村の子供たちを教育するエピソード。少し前に、子供の成績の良さは親の経済力に比例する、という身も蓋もない研究成果が発表されて話題になっていたけれど、この本で高野さんは独自にその答えにたどり着いているんですよね。高野さんが滞在していた村では、子供も家の仕事を手伝わねばならないので、学校の宿題や予習復習をするのはどうしても夜になってしまうのだけれど、照明用の油を夜間余分に使用できるのは、経済力がある家の子供だけだ、というわけ。観察眼の鋭さ、その観察に基づいて思考できる力、さまざまな分野をまたぐ知識量と、その膨大な量の情報をここまでわかりやすく親しみやすい文章でまとめることができる構成力、語彙力。それに加えて、辺境の村に溶け込み、最後の出発のときには村民がみな別れを惜しんでくれる人間的魅力・・・改めて、すごい人だなあ、と嘆息しきりだった。

 

ところで冒頭に書いた『世界の辺境とハードボイルド室町時代』の文庫版がこちら。

 

世界の辺境とハードボイルド室町時代 (集英社文庫)

世界の辺境とハードボイルド室町時代 (集英社文庫)

 

 

この本、単行本は図書館で借りて読んだのだけれど、これは自分で買って何度も読み直すべき本だな・・・と思いながらぐだぐだ過ごしていたら文庫本が出た。しかも文庫本おまけの対談つき。早速買って読み返したのだが、私の記憶力が著しく低いこともあり、改めて新鮮に楽しめましたね・・・。いや、「楽しむ」という言葉では軽すぎるくらいで、読んでいると脳内でなにかやばいものが出ている感じの興奮を味わうことができる本。上にも書いた通り高野さんの本はとても情報量が多いのだけれど、この対談は高野さんに加えてさらに清水さんが加わって、もうとんでもない密度の濃さになっていて、面白くてたまらないんだけど途中で読むのを止めて休まないとぐったり疲れてしまうのだ。またそのうち読み直さないと・・・。

『女性学・男性学 ジェンダー論入門』を読んだ

男女共同参画について体系的に学ぼうシリーズ。

 

女性学・男性学 改訂版 -- ジェンダー論入門 (有斐閣アルマ)

女性学・男性学 改訂版 -- ジェンダー論入門 (有斐閣アルマ)

 

 

私が読んだのは大学図書館で借りたこちらの「改訂版」なんだけど、今アマゾンで調べたら第3版も出ているのね。いや、買いますよ第3版。生協の本屋さんにもあったし、なによりめちゃくちゃいい本でした。

 

前回感想文を書いた『LEAN IN』が、社会学的なデータを交えつつも、基本は作者シェリル・サンドバーグさんの経験を軸として書かれた本だったのに対し、こちらの『女性学・男性学』は、「ジェンダー論」という学問について体系的に記した本。ジェンダーとはそもそもなにか、から始まって、教育・恋愛・労働・家族・育児・国際化など、さまざまな観点からデータに基づいて「男女の格差」「ジェンダー」が論じられている。文章も明快でめちゃくちゃ勉強になったし、なにより筆者の熱意がいたるところに感じられて感動した。

 

最初の「はしがき」によると、著者の伊藤公雄先生(2011年に出版された改訂版では「京都大学教授」となっているけれど、今調べたら京大も退職なさって今は京都産業大学で教授をなさっているよう)が、一部の章はもうひとりの著者である國信潤子先生(ちょっとググってみても現在情報なし・・・)のアイデア、データを取り入れて、ほぼ単独で書き上げられたのがこの本で、もうひとり著者として名前を連ねている樹村みのりさんは、章の間に挟まれた漫画を担当していらっしゃる。ひょえ、伊藤先生の奥さんは大阪府立大でジェンダーの研究をなさっていた方なのか・・・。

 

www.human.osakafu-u.ac.jp

 

そういうつながりがあるから、図書館にも初版・改訂版あわせて何冊か並んでいたり、生協書籍部にも並んでいたりしたのかな。

 

上にも書いたとおり、文章のいたるところから執筆者の熱意が感じられて、これは買って線を引きつつ読まねば・・・と思わされたのだったが、特に最終章、第9章の「男女共同参画社会の見取り図」は、著者の信念、メッセージが強く込められていて熱い。たとえばこの文章。

こういうと、「自分らしく生きなさいということですか。でも、自分らしくなんて言われてもどう生きたらいいかわからない」などという声が出ることもある。言うまでもないことだが、「自分らしさ」を固定的にとらえる必要は少しもない。むしろ「生き方にモデルなどない」というのがジェンダーから解放された生き方だろう。自分なりの判断で、自分の生きたいような生活スタイルを選択したらいいのだ。他者との関係に配慮し、周囲の人との風通しのいいコミュニケーションを通じて、自分の生き方を決めていったらいい。それが「自分らしく」生きるということだろう。 (p298-299)

 それからこちらも。

問題なのは、固定的な家族というイメージにとらわれ、家族という形式にこだわるのではなく、いかに「家族をする」かを問うことだろう。家族の絆は、形式の押しつけや強制では作り出せない。相互の思いやりだけではなく、ときには相互のケンカも含む深いコミュニケーションのなかで、つねに生成し更新されていくべきものだろう。

 「家族の絆の破壊」を説く人たちの多くは、この絆が、いつも作られ・更新されていくものだという発想がどうも欠如しているようだ。「絆」は固定的なものではない。相互の関係のなかでつねに作り出されていくものなのだ。(p310-311)

この文章、夫婦別姓に反対している人たちにぜひ読んでもらいたいよ!

 

それからこの本を読んで、改めて強く感じたのは、現在の男性優位社会というのは、すべての男性にとって有利なのではなく、ほんの一部の強者である男性にとってのみ有利な社会なのだよなということ。

男性は、悲しみや恐怖感などの「弱さ」をみせるような感情表現を禁止され、業績や強者の証明を、他者に対してもまた他者を通じて自分に対してもつねに要求されるようになる。(p6)

弱さの感情表現を禁止されて抑圧された結果、鬱屈が爆発してより弱い立場の人間に暴力(痴漢などの性的な暴力も含む)をふるうのだろうな・・・。でも他者に暴力をふるって、それで一時的にすっきりするのかもしれないけど、それは飽くまでも一時的な問題解決でしかない。問題の根本解決、抑圧の排除を目指すには、多様性を認めて、一部の強者だけでなく、すべての人が生きやすい社会つくりを目指すしかないのだよな。で、その「多様性を認めてすべての人が生きやすい社会をつくる」ことを目的としているのが男女共同参画の活動なのだよな・・・ということを、改めて感じた本でした。

『LEAN IN』を読んだ

女で、この歳で、運良く同じ業界で働き続けてそこそこの役職についていると、どうしても「男女共同参画」というものから無縁ではいられない。男女共同参画については自分なりの意見を持っているつもりではあるけど、でもあくまでも「自分なりの」意見なわけで、今後意見を求められる機会が増えるとすると、もうちょっと勉強しておいたほうがいいんじゃないか?と思い始めた。で、とりあえず読んでみたのがこちら。

 

 

単行本はしばらく前(2013年だった)に出版されて本屋のビジネス書のコーナーで平積みになっているのを何回か目にしたけれど、文庫になったのは昨年のことなのね。作者のシェリル・サンドバーグさんは、大学卒業後、世界銀行のチーフエコノミストマッキンゼーコンサルタント、米国財務省主席補佐官、グーグル副社長、フェースブック最高執行責任者を歴任、という、もうひれ伏すしか無い経歴の持ち主。2011年8月のForbs誌「世界でもっともパワフルな女性100人」の5位にランクした方で、さらに二人のお子さんのお母さん。いや文句のつけようがないですよね。そんな文句のつけようがない経歴を持つためには、本人が超努力家であることもさることながら環境に恵まれていて運がよかったという要素も不可欠なわけで、彼女の経歴だけ見てついつい「運がよかったんでしょ・・・」と卑屈になってしまい、斜に構えつつ読み始めた。

 

で、読んでみて。努力家であること、運がいいことはもちろんなんだけど、それ以上に思ったのが、この人すごく素直な人なんだろうなということ。本文中で、彼女が困ったときに、その時々のメンター、上司、アドバイザー、社内の専門家にアドバイスを求める場面がしばしば出てくるのだが、そんな風に自分が困ったときに素直に誰かに助けを求めることができる(自分の弱みを相手にさらすことができる)、そしてもらったアドバイスを素直に実行できる、というのが、彼女の最大の強みでありここまで成功した理由なんじゃないかな。そしてそんな風にすごく謙虚で素直な方だから、助けを求められた人も真摯にアドバイスを返すし、そうしてそんな彼女から提案があればそれに答えようとするのだろうな。

 

内容的には、私自身すでにそれなりに確立してきたキャリア、仕事の仕方があるので、この本から学んだ仕事術、みたいなのは特にはなかったのだけれど、自分もこの歳で恵まれた環境でここまでアカデミアに残って来られたのだから、若い人たち、特に若い女性研究者の環境作りに貢献せねばならないな・・・との認識は新たにさせられた。同時に、アメリカよりも圧倒的に非合理的で女性蔑視の風潮が根強く、未だに精神論を振り回すしか能のない経営者たちが、経済、政治を牛耳っているという日本の状況を考えて、やれやれ・・・と嘆息してしまったのも事実。まあ若い人たちの意識は確実に変わってきているし、男女平等に向けた意識改革、環境改革は確実に進んでいるとは思いますけどね。これからキャリアを積みたいという若い人にはとてもいい本だと思う。それから、帯のマーク・ザッカーバーグの言葉にもあるように、若い女性を育成する立場にある教育者、経営者はぜひ読むべきですよね。

 

一方で、本書を読んで気づいたアメリカと日本の違いで、とても驚いたことが二つある。その一つが作者の経歴。作者のシェリル・サンドバーグさんは、主席補佐官として米国財務省に勤めたあと、民間企業に移り、グーグル副社長、フェースブック最高執行責任者を歴任なさっている。財務省の首席補佐官って、よくわからないけど多分日本だといわゆる官僚なのでは?で、「官僚が民間企業に移る」ことは日本だと「天下り」と呼ばれるわけで、その言葉からもわかるように、官僚と民間企業との間には大きな壁、世界の違いがある。最近も、灘→東大法→財務省、からの外資系企業、というキャリアの持ち主を「レールから外れた人生」と銘打った記事がどこかの新聞に掲載されて、ネットでは「このエリートコースのどこを見たら『レールから外れた』になるんだ」とその記事のタイトルに対しての否定的なコメントが相次ぎ、私も最初見たときは「はあ?」となってしまった口なのだが、改めて想像するに、日本では官僚から民間に行くのは50代くらいになって、事務次官にはなれないことがわかってからの天下りという認識で、キャリア半ばで民間に移るのは実際その界隈では「異端」なんじゃないかな。一方この『LEAN IN』を読む限り、アメリカでは「財務省から民間企業」はそんなに特別なことでもないらしい。特に「よくあること」と書いてあるわけでもないけれど、反対に「珍しいこと」と書いてあるわけでもないから、多分それなりによくあることなんだろうと思う。アメリカにおける省庁と民間企業の垣根の低さ、エリート官僚から民間企業に移ることに対する認識の違いが、まず驚いたことの一つ。

 

もう一つ驚いたのが、「あとがき」の謝辞。「あとがき」で作者が最初に感謝の言葉を捧げているのがライターのネル・スコーヴェルさんという方なのだが、「読者は本書のどのページを繰っても、彼女の才能と熱意を感じることができるだろう」(p280)とあるのを読んで、「え、この本って実際に書いたのはサンドバーグさんじゃなくてライターの方なんだ・・・」とかなり驚いた。でも改めて考えてみると、「文法的に正しく読みやすい文章を書く」というのは獲得することがかなり困難なスキルの一つであるし、サンドバーグさんはフェースブック最高執行責任者として、そして二児の母として、めちゃくちゃ忙しい立場なわけだから、そこはプロに任せましょうということなのだろう。本文中のどこかにも、作者がプレゼンで困ったときに社内のコミュニケーターのところに駆け込んだという話があって、アメリカの会社にはプレゼンの専門家がいるんだ・・・と驚いた(まあフェースブックみたいな大手に限ったことかもしれないけど)。たしかに合理性、効率性を重視すれば各分野の専門家を雇って分業するということになるわけで、かつ、今や対外的な活動アピールがどの団体においても必要不可欠なわけだけど、そのための資料作りには技術もセンスも必要だ。日本の大学も、財務省文科省が言う「効率化」を進めるのなら、専属のサイエンス・ライター、デザイナーを雇って、プレスリリースや大きなグラントの文章作り、プレゼンスライド作りはその人に手伝ってもらうべきなんじゃないだろうか。

『波紋と螺旋とフィボナッチ』を読んだ

生物のパターン形成に関する研究で有名な、阪大近藤滋先生が一般向けに書かれた本。

 

波紋と螺旋とフィボナッチ (角川ソフィア文庫)

波紋と螺旋とフィボナッチ (角川ソフィア文庫)

 

 

「生物のパターン形成に関する研究で有名な」と書いたけれど、研究分野が違うのと不勉強なのとで、私が近藤先生のことを知ったのは、この著書の元となった「こんどうしげる生命科学の明日はどっちだ!?」を読んだのが最初だったと思う。私が見たのは近藤先生ご自身が運営なさっていたブログ(https://www.fbs-osaka-kondolabo.net/kondo-s-blog)のほうだったけれど、もともとは『細胞工学』のコラムとして連載されていたものらしく、その中の生物発生、パターン形成に関する記事をメインにまとめたのがこの本だ。

 

亀の甲羅の模様、二枚貝や巻き貝の殻の形、シマウマの模様、指紋、そして植物が作るらせん構造など、誰もが見たことのある生物の形、パターンを題材に、それらのパターン形成がどのように起きるのか、数理的にどのように説明できるのかが、近藤先生ご自身の研究も含めて解説されている。冗談交じりの軽い文体もあってとても読みやすいし、なにより、生物の形態がそんな簡単なモデルで説明できるんだ!?という驚きがある。特に第2章、巻き貝と二枚貝のような一見まったく違う形の生き物の発生が同じモデルで説明できるという話は、読みながらめちゃくちゃ興奮した。近い将来、動物の形態形成・発生に関する講義を受け持つ可能性があるんだけど(教務の先生に飲み会の席で打診されただけでまだ未確定)、もし本当に受け持つことになったらこの本はネタとしてかなり使えそうだな・・・。

 

第9章・第10章は近藤先生の青春期。パターン形成とはまったく関係ない免疫学の研究室に在籍しつつも、パターン形成への興味が捨てきれず、自宅で熱帯魚を飼い、魚の成長に伴うパターンの変化を観察してその成果をnatureに出版・・・っていやめちゃくちゃすごいな。こういう「周りの人がなんと言おうと自分の興味の赴くまま突っ走る」系の体験談ってすごくかっこいいんだけど、それだけ非凡な方なんだなあ、と我が身と照らし合わせてやれやれ感を覚えるのはまあいつものことである。

 

ところで「おわりに」によると、上述のブログ「こんどうしげる生命科学の明日はどっちだ!?」は、元は「業界の常識とか、変な風潮を皮肉りつつ笑い飛ばす」(p298)目的で書き始められたらしい。でも専門のパターン形成についての記事も書いてみたらそちらのほうが評判がよく、また近藤先生も書いていて楽しかったということで、次第にサイエンスがメインになったそうだ。私がメインで読んでいたのはパターン形成以外のほうの記事なんだけど、そちらもコラムとしていくつかこの本に掲載されていて、「ジンクピリチオン効果」の話とか「あ、これ読んだ読んだ!」となんだか懐かしくなってしまった。遺伝法則についてのメンデルの元論文(の和訳版)を読んでみた、というコラムも面白かったな。これ、いつか講義で使おう・・・。

『フランケンシュタイン』を読んだ

未読だったSFの古典的名著。本屋さんをふらふらしていたときに見かけて購入。

 

フランケンシュタイン (新潮文庫)

フランケンシュタイン (新潮文庫)

 

 

言わずと知れた、人造人間のお話・・・なんだけど、私、実はこの「フランケンシュタイン」という名前が人造人間そのものの名前じゃなくて、作った博士の名前だったってこと、この本を読んで初めて知りました。しかも、物語の結構中盤にならないとこの名前が出てこないんだよね。

 

この物語、船で旅に出ている弟が姉に向けてあてた手紙の中で、旅の途中で偶然に会ったフランケンシュタイン博士の回想をしたためる(そしてフランケンシュタイン博士の回想の中にさらに人造人間の回想が含まれる)という、かなり複雑な入れ子構造になっている。そんな複雑な構造にもかかわらず、最後まで読者を引き込んで離さない文章力と構成力は、さすが古典的名著という感じ。それに加えて、人間として普遍的な苦悩が書かれていたり、スイスやイギリス・スコットランドの風景の描写が美麗で旅行記としても楽しめたり、そりゃまあ読みつがれちゃいますよね。

 

とは言え、実は私、主人公のフランケンシュタイン博士には徹頭徹尾共感できなかった・・・。自分の好奇心で後先のことを考えず人造人間を作ったはいいけれど、出来上がった人造人間があまりに醜い姿形をしていると見るやいなや逃げ出して、しかも家に帰ってきてその人造人間がどこかに姿を消したとわかったら「こんな幸運にめぐまれるとは信じられない思いでした」「わたしの宿敵は逃げてしまっていたのです。それが確認できたときは、嬉しさのあまり思わず手を叩いたほどです」(p117)って、いやお前責任って言葉知ってる???「宿敵」とか言ってるけどそもそもお前が自分で作り出したものだしこの時点では人造人間は醜い姿を晒しているだけでその他何も悪いことしてないし、世の中に生まれ出たばかりの人造人間も困惑してるだろうし、なによりそんなに驚くほど醜くて巨大な体躯を持った人造人間がふらふらさまよいでたら、他の人が迷惑を被るだろうとか考えないわけ?で、その後、フランケンシュタインが再びあらわれて、自分の家族が殺されたり、その殺人事件によって他の家族が濡れ衣を着せられて処刑されたりすると、今度は「自分は不運な人間」面して苦悩しだす。なんなのこいつ?「不運」とか、それ全部自分が招いたものだよね???

 

しかもこの人造人間、確かに姿形はこの世のものとも思えないほど醜いのだけれど、最初から心根が曲がっているわけではなく、孤独を悲しみたった一人の伴侶を求める悲しい存在なんですよ。それなのにフランケンシュタイン博士は「伴侶が欲しい」というその切なる願いをも叶えてやろうとせず、人造人間を罵倒し続ける。途中、あまりに人造人間がかわいそうで、あまりに博士に対して腹がたって、読み進めるのがつらくなったくらい。

 

最終的に博士の結婚相手が結婚式の夜に殺されてしまうわけなんだけど、それにしたって「結婚式の夜にあいつが現れる」とわかっていながら妻を一人で寝室に行かせ、自分は居間でうじうじ苦悩しているだけという無策・無能っぷりで、殺されてしまった奥さんはかわいそうだけど、まあこんな自分勝手で無能な人間だと気づけずに結婚してしまったあなたにも責任ありますよね・・・としか思えなかった。

 

フランケンシュタイン」が人造人間そのものの名前だと思っている人、私含め結構多いんじゃないかと思うのだけど(藤子不二雄先生の名作『怪物くん』の影響も大きいかも・・・)、この主人公の非人道的振る舞いを見ていると、「フランケンシュタイン=怪物」という認識はあながち間違っていなかったなと思ったのであった。とは言え、こう感じるのも私が現代の人間だからで、「姿形の醜さはこころの醜さを表している」というのが当時の価値観だったんでしょうかね・・・。